Тайна иммунитета

immunitetПрочтя заголовок этой статьи, вы, быть может, уже на втором слове остановитесь в вопросительном раздумье: что
такое иммунитет?

Для некоторых из вас это незнакомое иностранное слово само по себе может оказаться «тайной». В таком случае вы сначала узнайте эту маленькую «тайну».

Иммунитетом в медицине называется теперь «освобождение от болезни», или точнее: невосприимчивость организма к заразным заболеваниям.

Термин «иммунитет» произведен от латинского слова «иммунитас», что в буквальном переводе значит «освобождение» от чего-нибудь.

Первоначально это слово имело чисто юридический смысл. В древнем Риме оно обозначало правовое состояние некоторых римских граждан, получавших в виде привилегии освобождение от служебной повинности, распространявшейся на всех остальных.

Древний римлянин, приобретя иммунитет, сразу выделялся благодаря этому преимуществу из среды своих сограждан. Они смотрели на него с естественной завистью, как на счастливца, избавленного от неприятных служебных тягот, обязательных для всех остальных.

Человек, обладающий иммунитетом в современном, биологическом, смысле этого слова, пожалуй, может служить предметом еще большей зависти со стороны тех, кто этим иммунитетом не обладает. Такой человек избавлен от всех опасностей и тяжелых неприятностей, какие причиняют заразные болезни.

Еще с давних пор было замечено, что те, кто перенес оспу, скарлатину, чуму, уже не заражаются вторично той же болезнью. Было замечено также, что некоторые люди вообще невосприимчивы к той или иной заразе. Эти люди родятся уже с готовым естественным иммунитетом, благодаря которому они никогда не заражаются и остаются здоровыми до конца своей жизни.

Но сущность иммунитета — и врожденного и приобретенного в результате болезни — оставалась абсолютной тайной для человечества в течение многих столетий. Да и о причине самих заразных болезней люди долго не имели правильного представления.

Без рубрики